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微软CIO专访CIO必需从后台走出来

发布时间:2019-08-08 02:04:44 编辑:笔名

当下,我们面临着一个非常具有挑战性的经济环境,在这样的背景下,企业CEO(首席执行官)对于CIO(首席信息官)有着更多的期待,希望他们所做的工作能和过去有所不同,IT部门除了能够如大家所希望的那样将IT支持和服务送达到整个公司内部,还能够随着业务的变化,迅速适应新的要求和环境,并以更高效率和更低成本来运转。

CEO的这些期待给CIO肩膀上施加了压力,未来这种压力还会继续存在。而与此同时,CIO们的主要职责也正发生着快速的变化,CIO作为传统的后台支持部门的服务角色和作用逐渐转变,他们将把更多注意力放到和企业内部、业务流程及客户相关的内容上。

作为微软的CIO,Tony Scott就正经历着这种转变,除了任何一家大企业CIO都要做的工作外,Tony Scott还有两个职责,他会花大量的时间去拜访客户,差不多三分之一的时间用在CIO客户上;还有三分之一的时间,他是和微软的产品和研发团队一起渡过的,他很乐意把从客户那里得到的反馈意见转达给产品组,帮助他们更好地开发出更的产品,来满足包括Tony Scott在内的这些CIO客户的要求。

在过去6到9个月的时间里,Tony Scott已经和全世界几百位CIO进行过深度的交流,日前,他来到中国拜会客户、与CIO同行们交流互动。这是Tony Scott第二次来中国,上一次是来观看北京奥运会,他笑言,在某种程度上,没有奥运会的北京让人更加地惬意。工作间隙,Tony Scott接受了CNET专访,就CIO职责、角色转变、职业发展规划及微软IT架构部署等话题进行了交流和探讨。

CNET:您认为在当前特殊的经济环境下,CIO如何利用IT为企业创造商业价值?

Tony Scott:对于任何一家企业的CIO来说,当前经济环境都是非常具有挑战的,我想没有任何企业、任何行业,也没有任何地区域、市场可以放言说,自己没有受到当前严峻的经济形势的影响。

在我看来,当前CIO们可以分成两大类,类CIO,大幅度削减IT预算,甚至停止IT支出,虽然能够帮助把成本大大地减少,但通常这样做是没法持久的;第二类CIO,还是会对IT进行投资,以确保在未来比较长的时间里能够实现持续的成本节约,实现持续的业务价值创造,我认为第二类CIO才应该是未来我们值得称道的样板式的CIO。

总体上看,我现在所做的工作,包括许多其他我认为是好的CIO们的所做的工作,体现在两大方面,一方面,CIO试图找到一种方式,一方面能帮公司省钱,一方面能够保证有创新,能够对企业的业务创造机会。

而说到具体的手段,那就比较多了,可以通过虚拟化,也可以通过对一些成本上比较高效的,或者是能够节约成本的IT架构进行投资,例如对绿色IT进行投资,或者取消一些不必要的业务流程,把程序相应地简化等等,具体的手段是多种多样的。

CNET:对于未来CIO角色的转变,您有什么看法?CIO是否将会被赋予更多的职责?您自身有何体会?

Tony Scott:以CIO支配时间的方式来进行分类,可以把CIO的角色或工作内容分成4大类:服务CIO,在公司范围内提供IT服务,管理IT设备和供应商;企业内部CIO,与非IT同事合作,关注于战略、商业流行执行和创新、新产品开发和合规性;企业流程CIO,管理企业商业流程,如开发采购、设施、运营和分享服务,常常是非IT任务;客户CIO,与外部客户/合作伙伴合作销售并提供IT功能产品和服务。

很显然CIO们的职责要发生变化,而且已经在发生变化了,CIO工作重点将从后台支持转向运营和管理等其他业务领域,CIO的职责除了在后台提供相关的支持之外,应该再迈进一步,积极地参与到企业内部战略和业务流程的制订当中。

这种角色的转移只是一个方面,并不代表着全部,传统的后台支持、保障资源等工作仍是CIO、IT部门非常必要的组成部分,而CIO其他方面的角色是在传统核心角色上衍生出来新的附加角色。如果你做得好,就能够为企业带来更多价值。

作为微软CIO,我会花很多时间去和客户沟通,很多越来越多地与非IT的同事,包括像客户在内,来探讨一些具体的业务内容,比如合资企业的事项,公司的战略或一些新的业务计划和创意等。

CIO们角色和功能的具体变化幅度和内容还要看不同的企业、不同的行业、不同的国家和地方,包括企业的成熟度,不同的情况可能有不同的结果。我不知道未来CIO的职责会发生多大变化?但有一点可以肯定,现在这种大的趋势已经为CIO们提供了一个很好的机会,他们将会从原先传统的提供服务的角色上走得更远。

CNET:依您所指,CIO的角色将会从一个服务于企业内部的角色更多地向运营和管理方面的角色转化,CIO们需要更多地涉及到业务方面,从后台转向更多地参与企业流程,为什么这么说呢?

Tony Scott: CIO们要想在未来工作上保持成功,必须在每一个业务领域和环节上花些时间来有所了解,必须能够对公司业务有一个宽泛的了解。例如,企业业务的数字化是一个大趋势,而这所产生的方方面面影响都会落在CIO的肩膀上,你必须要确保能够给客户提供一个非常好的长期体验,能够支持到公司的品牌。CIO和IT部门必须要更好地了解产品及公司的客户,才能真正有效地为企业品牌提供支持并强化这种品牌的影响力。

在整个业务当中,不管在哪个地方出现了一些小的摩擦或问题。比如说由于业务流程的数字化所造成某一个环节可能运转不灵,都会带来成本上额外的增加。由于系统运营的问题,导致到业务的不畅,所以,这也自然而然会要求CIO和IT部门要对业务有所了解。

在微软有一条黄金法则,我们在产品设计阶段就加以介入,然后进行部署,这样能使我们更好地了解产品,并在有些场合当中帮助推进企业的业务战略,这实际上是IT部门和业务流程一个非常好的契合,然后,我们再反过来提供业务流程所需要的一些支持。

CNET:在成为微软CIO之前,您经历过很多角色,迪斯尼CIO、通用汽车CTO等,与之前传统企业的CIO相比,您到微软后的感受和以前有什么不同?

Tony Scott:实际上我感觉,不同行业总体的线索和趋势是共通的,比如说,每个行业都在经历大规模的数字化进程。

我曾经在医药行业工作过,原来是由手工人力来进行药品配料和组成部分的分析,然后开发出新药品,后来变成用计算机进行成分的模型和分析,通过电脑来解码人类的基因等,医药行业看到,用电脑可以替代原先手工做的一些工作,并且可以超过原先手工做的工作。

汽车行业的情况也是类似,早设计汽车也是靠手工绘图,然后有了一些电脑辅助的设计软件来帮助汽车行业来进行设计的工作。我当时在通用汽车就看到整个的设计过程被大规模的数字化,使得设计工作质量更高而且速度更快。

我的职业生涯早年是从Sun来起步的,到微软应该说回到技行业,在这里也是看到业务的流程发生了很大数字化的过程。在很大程度上来说,尽管我服务于不同的行业,这个大的数字化的趋势还是相同的,只不过各个行业的具体主题不同罢了。

值得一提的是,通常一说到微软人们就会想到Windows操作系统或者Office等大牌产品,当然从收入上看,Windows和Office的确是占了大,大家也都觉得微软的产品和服务相对来说是比较简单的,但实际上并非如此。我加入了微软后才发现,微软所提供的产品,覆盖范围是非常广泛的,而这些产品也都是为公司带来收入的,我没有想到微软的服务和产品是如此的多元化,在全球的业务是如此的复杂和周密。

CNET:在职业发展上,您对于自己CIO的职业规划、未来发展路径是怎样的?能否分享一下您的成功经验?

Tony Scott:这个问题我只能从整个IT未来发展的大的态势来讲。至于说到个人的职业规划,我从来没能预测过要扮演的下一个角色、要从事的下一个工作会是怎样?我不是那种能够有效预测自己未来发展轨迹的人。

但以我多年的职业发展轨迹为经验基础,可以为其他人的职业发展规划提个建议,实际上,你现在或者你过往所做的每一项工作都是为您下一步要做新的工作在做积累,能够帮助你做好下一项工作,这样在下一项目工作机会来临的时候,你就能够利用你过去积累的经验来抓住这个机会。

在职业发展方面,有两个对我职业发展来说比较有帮助的事情。首先作为微软负责IT部门的,我能够得到身边同事或下属有效地、直接的反馈,这样一种反馈和对话是微软在内部所积极提倡的一种模式,这也表现为一个负责任的管理层在管理方面的工作,这种诚实的、直接的对话是在我们整个管理框架范围内都要提倡和推广的一项工作。

另一个对我有所帮助的,就是我所服务过的这些企业都有一个共性,那就是为员工提供培训,帮助他们获取新的经验,不断学习实现个人的发展。这一点微软也非常强调,也是一直在做的,就是能够为员工提供辅导、意见的咨询、相关的培训,这对于一个员工长期的职业发展来说,毫无疑问也是很有帮助的。

CNET:作为微软CIO,您和您的IT团队可以说是微软新产品的个测试者、使用者,这在新产品推出过程中起到了怎样的作用?

Tony Scott:CEO们希望CIO可以使得公司的IT系统能够为公司业务增加更多的价值,在微软内部,IT部门是公司和的客户,当微软产品在正式向公众推出上市之前,很多产品其实都大幅度地在公司内部进行推出和使用,试用之后,我们会把反馈意见提交给产品组,告诉他们这个产品哪些地方运转得好,哪些运转得不好,哪里会有bug需要去修补,哪里需要再进一步改善等等。

我们的一个目标,就是要确保微软的产品在终面市之前,已经通过内部的试用和测试,保证这些产品是的好的产品,CIO一个非常关注的重点就是确保成本上能够节约,同时产品能够带来更高生产效率,通过我们所做的这些工作,IT部门可以在产品发布之前,试用微软自己的产品,以确保这些产品终面市的时候,能够有效地工作并且能够节约成本。

CNET:微软内部很多新产品都是在Beta版本时就开始试用,这个试用范围有多大?由于测试版产品需要不断调整,这会不会对微软内部整个IT架构的效率、稳定性、安全性带来风险?

Tony Scott:我们在产品面市之前要做测试,实际上,这些β版测试产品,不仅是IT部门员工在用,微软公司整个范围内很多员工都在用。Windows 7发布之前,整个公司内差不多是有11万台机器在用这个产品。除了公司员工外,与微软有特别密切关系的一些协议采购商或咨询人员,也都在用这些产品。同样,我们在下一步要发布的重大产品Office 14之前,也会在差不多4万台机器上来部署产品加以试用。这些新的测试版产品,是从IT部门推广出去,然后蔓延到整个公司内部,很多人都在用这个测试产品。

对于测试产品会不会造成稳定性、安全性的问题,基本上我们的做法是先在一小部分机器上使用起来,只有先试用的这一小部分人觉得安全性、稳定性都是满意的,这些方面的要求都能够达到满足,才会走到下一步,让更多的人、更多电脑来用这些测试版的产品。通过这样的方法,能够确保终发布到市场上的产品,让所有的终用户,在安全性、稳定性方面感到满意。

CNET:目前微软的信息化建设正处在一个什么样的阶段,从您的角度看,对于业务和IT结合的过程中,您和您的团队还需要做哪些努力?

Tony Scott:微软作为一家企业在业务方面正在经历着巨大的变化,这种变化主要反应在三大主要方面。以前要购买微软Windows操作系统或Office基本上是CD或DVD的形式,用户自己回家安装,它代表着是一种传统的制造模式,把DVD光盘生产出来后要包装,包装完后要通过物流体系运送这些产品,把货发到客户手上。

但是现在我们看到越来越多的产品是数字化的直接下载,不再存在有关这种产品的实体运输,而是对于网络字节的传输,就把操作系统或者软件产品下载下来了,这是大变化。这毫无疑问对于整个业务流程来说,是一个非常重大的变化,我们称之为一个数字化的世界,和前面提到这种模拟化世界就完全不同。

第二大变化,是微软现在正在越来越多地通过许可方式为客户提供服务,现在很多企业正在雇佣微软为其提供服务,比如说运转其邮件系统,这些公司不再用自己的数据中心,数据中心不再有专门的E-mail系统的服务器,而是由微软来为他们提供这种邮件系统的服务,这是一个非常重大的在业务发展方面的变化趋势。

第三大变化,就是客户端的重要性。消费者使用电脑有一种期待,从消费者身边这一端所持的设备,就能够连到所需要连的网络,得到他所需要的业务上面的应用。消费者希望用自己所持的设备就可以做一切的工作,这一点对于像微软这样的IT公司、IT部门未来要做工作来说,是非常重大的趋势,它可能会改变我们将来要做的工作内容。上述这三方面的变化或者方向,是我们作一个IT部门需要考虑的,这是未来的一个主要方向。

CNET:我非常感兴趣,对于微软这样一个IT企业而言,其内部的核心IT系统是什么?

Tony Scott:这个问题很有意思,实际上当我加盟微软之前,也曾经问过这个问题。我当时认为答案可能是财务系统,或者是CRM客户关系系统,但是,答案是微软的核心IT系统是用户许可系统和定价系统。我后来也问过很多其他高管同样的问题,得到的答案都是一致的,未来我们在这两方面还会继续做投资。

CNET:现在微软整体的IT系统架构是怎样的?能否给我们梳理一下?

Tony Scott:说到微软的IT环境,我们有一整套的能力可以支持微软在消费者方面的业务。消费者方面一些常见的业务产品包括搜索、MSN等,这些提供给消费者的产品其实我们内部IT部门倒不一定用,你可以把它视为在某种程度上,微软向外人展现出来的一张脸。

我这个部门支持着每一个不同的业务部门和环节,微软内部的业务系统刚才提到有一个核心的IT系统,就是定价和许可系统。在具体的业务、运营、分类方面也会有一些划分,一个非常大分类系统就是我们的核心财务系统,主要基于SAP解决方案来提供,还有一套就是CRM客户关系管理系统,这个是用微软自己的技术为基础,并且已经在全球部署。这是一些大的基础性的分类。

此外,我们还有市场营销加销售,有运营系统、还有一些管理方面的系统,行政管理包括像人力和财务的系统。这个是从具体应用的组合上来看,和其他公司并没有什么区别,大体都是这样的。

在公司内部基础架构方面,我们主要使用微软自己的技术来进行部署,例如我们会在数据中心采用微软的虚拟化技术来进行服务器的管理等等,大量使用自己的技术。不管是从应用角度,还是从架构角度,其实微软和其他公司没有本质的差别,只不过是在技术的选择上,我们自然会对微软自己的技术有天生的偏好。

CNET:前面提到了虚拟化,您对虚拟化的态度是什么?目前微软虚拟化的部署率大概是怎样的?未来有何计划?

Tony Scott:微软目前虚拟化部署率差不多是50%,我们的目标是把这个比例提高到60%到70%,剩下的30%由于业务性质,决定它可能不太适合做虚拟化。

在虚拟化方面,微软没有特别地与众不同,它已经是一个现实了,并且还会继续持续下去,虚拟化已成为大家普遍接受的一个共识,是众多CIO都会选择使用并广为接受的一个工具。

虚拟化能够给企业带来很多的好处,进一步提升质量等等,微软通过标准化和虚拟化已经将生产过程中的缺陷和瑕疵减少了5%之多,还有一个非常重要的工作就是要在企业内部有一个标准化的架构。

CNET:美国实行的塞班斯法案会对企业内部的一些数据规范、流程规范做一些要求,中国也正计划推出相关的规范,从您的角度分享一下,企业内控这方面规范化的改造或者优化,对于企业内部的业务增长,或企业更好地流程优化有一些怎样的帮助?

Tony Scott:我认为不管美国还是其他国家,推出这些类似法律法规应该说是好事,能够让企业的IT变得更好,美国开始有塞班斯法案的时候,大家的反应就是太糟糕了,增加成本,浪费钱等等,但事实情况是,当我们几年做下来以后呢,再回头看,企业系统变得更加安全、更加可靠、质量更高,IT环境也变得更好。

我是欢迎在立法监管方面的变化,但不同国别之间还是能够在监管要求上有一定程度的连贯性和一致性。同样的要求这个国家有自己一套法规,那个国家有另一套,第三个国家又有自己的一套,对于像微软这样在全球运作的公司来说,要实现全球范围内公司内部流程的匹配,有时会造成一定的障碍,有时候在不同国境之间要做这种调配就很困难,未来我们也需要在这方面看到之间有一个比较好的协调,使得整个世界范围内有一个比较好的业务环境。

我相信,终当我们回头看时会得出一个结论,这些法律和规定对企业来说的确是一件好事,能够使得企业更安全、更可靠,业务环境更加优化。在历史上,曾经出现过一些过渡监管,导致对业务产生负面影响的情况,这一点也是需要谨慎和小心的,但就目前这个阶段来说,我并没有觉得这种规定过渡了,没有这样的担心。

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